2011.11.05-06 掘って、掘って、また掘ってぇ!

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恒例の自然薯の日が来た。今年は参加できなかったが大日本中高年きのこ愛好会 in 奥利根に続く1年の無事と秋の収穫を祝うグランドフィナーレだ。朝5時30分に集合地点のS澤邸に到着。集合時間の5時50分にはS根さん、S子さん、naoさん、S澤さん、K部さんと6名全員集まって、予定通りの出発だ。天気予報はゆっくりと下りとのことだが、東名・富士川SA辺りでは上々の空模様。この分なら大丈夫だろう。何故かって、雨の中のイモ掘りだjけは願い下げだからだ。毎年朝食はこの富士川SAのトン汁定食と決まっている。私が初めて参加させてもらったときにはすでにそうなっていた。
e0183673_4182817.jpgなぜか見落としやすい静岡インターで東名を降り、途中、いつものKマートで昼食などを仕入れ川根に向かう。急斜面のあちこちに奇麗に刈り込まれた茶畑を見ながら、つづら折れに走る細い道を登ってゆく。どんどん高度を上げ稜線に出ると目的地はすぐだ。車窓から外の風景を見ていると、段々目が「山芋目」になっていく。そう、我われは「山菜目」、「きのこ目」、「山芋目」とくるくる変わるにゃんこの目なのだ。「山芋目」フィルターを通して見ると黄色く色づいた山芋の葉が浮き出てくる。e0183673_4204073.jpgそして無秩序に絡み合う無数のツルの中から山芋のツルだけを地表まで素早く追うことができるのだ。なんちゃって。
現場に着いて支度が終わるとそれぞれにコレと思うツルの下を掘る。今年はまだツルもしっかり地中までつながっている。少し時期が早かったかとも思うが見つけやすくて助かった。例年だと目で追ったツルが地表近くでちぎれ、肝心のイモがどこなのかわからないこともあるからだ。自然薯は芽を出しツルを伸ばし葉を茂らせて夏いっぱい養分を蓄えると、越冬に向けて木枯らしの吹くころに地表近くでツルを切る。e0183673_4215347.jpgしたがって、滋養を蓄え終えたイモが、太いツルの見事に地表近くの一点だけを枯らしてくびれた、触れなば切れなんとする危うげなツルを見つけるのがイモに辿りつくコツなのだ。
さて次は、ここと思い定めた後はひたすら掘る。それも大きく深く掘らないとイモを追えない。石あり根っこありの雑木林の中、自分が身を隠せるほど掘るのだ。掘って掘って掘りまくり、イモの全貌が明らかになったところで、さまざまな道具を駆使して丸々一本の形で取り出す。この達成感が面白い。e0183673_4223612.jpg
私などが一本掘り終える間に、達人S澤さんは二本、いや三本くらいは掘ってしまう。しかもまことに折れやすいイモを奇麗にそのままの形でだ。私もなんとか三本でかしたところで昼食。収穫もまずまずということで今年のイモ掘りは終了となった。
里に降り、S澤家別邸に荷をおろして温泉に行く。いつもの白沢温泉だ。男5人、口々に「あぁ~。」、とか「うぉ~。」とか快感にため息をもらしながら露天に浸かって激しい肉体労働の疲れを癒す。あのカラスの行水だったnaoさんもずいぶんゆっくり浸かっている。いい湯加減なのだ。
さっぱりとしたところでS澤家別邸に戻り、今夜の宴の準備にかかる。私は収穫した自然薯を洗う係を志願し、裏の水屋に椅子を持ち込んで作業開始。今年はバカ陽気のせいで水が冷たくないのがありがたい。

丁寧に小さなタワシで折れないように気を付けながら洗ってゆく。先っちょや小さく折れたものは、ムカゴと一緒に塩ゆでだ。今夜分を取り分けても十分に土産が出来る量のようだ。S根、nao、S澤の三氏はDancyuの上をいきそうな料理人だ。店屋で買えるもので料理するばかりじゃなく、四足、鳥は別にしても、山菜、キノコ、山芋と自分で採って料理するんだからやはり上をいってると言っても差し支えなかろうと思う。いつもながら手際よく楽しそうに料理を作る。そして、楽しく作られた料理は美味い。
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中でも今回はS根さんのそば味噌には驚かされた。香ばしく炙られたそば味噌、ハシ先を汚す程度を口に運んで、ぐぃとイッパイやるとたまらない。そんなわけで早々と日本酒に手を伸ばすと「おっ、今日はペース早いね!」と囃されるが、いや、そ〜じゃなくて・・・などと釈明するのももどかしく、ペロ、キューとやる。二口目もなおイケル!ついに止まらず、あっという間に楽しんでしまった。静岡、お約束の黒はんぺん、マグロにたっぷりと山芋を絡ませた山かけ。けんちん汁。そして、トリはいつもS根さん打ち立てそばに山芋と決まっている。次々に間も良く出来上がる料理と久しぶりに見る笑顔で、すぎる時間も忘れ、早めに始めた宴会も、ワイン4本、日本酒1本、ビール多数とすべて飲み尽くしてお開きとなった。
これで今年も無事暮れそうだ。今度は金象印を1本買っておきますので、また来年みんなで自然薯が掘れますように!
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by 50SanKai-club | 2011-11-10 04:49 | 山遊び  

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